الغضروف

يُعتبر الغضروف أحد أنواع الأنسجة الصّلبة، والسّميكة، والزَّلِقة التي تُغطّي نهايات العِظام في منطقة التقائها مع العظام الأخرى لتكوين المِفصل ، وهو وسادة الحِماية التي تقع بين العِظام لامتصاص الضغط الذي تتعرّض له المفاصل أثناء الحركة.
ويتكوّن الغضروف من حُزم بروتينيّة تُسمّى كولاجين التي تُعطيه الهيكل الشبكيّ الصُّلب، وتكون هذه الشّبكة ممتلئة بمواد تحمل الماء بداخلها، وتُشبه بذلك الإسفنج؛ فما إن يتعرّض الغضروف لوزن يُوضع عليه، يُعتَصر الماء ويخرج إلى خارج هذه الشبكة، وعند زوال الضغط تعود المياه إلى مكانها، بالإضافة إلى الخلايا الغضروفية التي تعمل على إنتاج كميات كبيرة من النّسيج خارج الخليّة الذي يتكوّن من الكولاجين، وبروتيوجليكان، والألياف المرنة.