الآباء الرسوليون

1- الآباء الرسوليون هم الجيل التالى لعصر الرسل، ذلك العصر الذى انتهى بانتقال القديس يوحنا الرسول 100 م، أما تسميّتهم بالآباء الرسوليّين فترجع إلى الدارس الفرنسى Coterlier .B Jean من رجال القرن السابع عشر، الذى قام بنشر مُجلّديه تحت اسم Patres aevi apostolici عام ١٦٧٢، واللذين شملا مجموعة كتاباتهم.
2- الآباء الرسوليون هم شهود جُدد، أشرق بهم القرن الثانى الميلادى على الكنيسة، فحملوا الرسالة التى تسلموها من الرسل لكى يتمسكوا بها، ويسلموها لكل العالم، وعبَّروا بكتاباتهم ورسائلهم، عن إيمانهم وعقيدتهم أمام المسكونة كلها.
3- والكنيسة قد أعطت القديس أثناسيوس والذى عاش فى القرن الرابع الميلادى لقب “الرسولى”، نظرًا لتمسكه بالإيمان الذى تسلمه من الرسل، بالرغم مما تعرض له من آلام ونفى وضيقات.
4- ويمكن القول بأن تعبير: “الآباء الرسوليين” ينطبق حرفيًا فقط على ثلاثة من الآباء هم: إكليمندس الرومانى، الشهيد بوليكاربوس، والقديس أغناطيوس الأنطاكى.